L’importance du sommeil chez les enfants

Oct 7, 2020 | ENFANTS, NOUS VOUS CONSEILLONS |

Il est important de bien dormir à tout âge, mais c’est particulièrement important durant l’enfance. Les adultes ont besoin de dormir en moyenne huit heures par nuit, mais dans le cas des enfants, ce nombre d’heures varie et est généralement plus élevé, bien que cela dépende de l’âge et des besoins personnels de chacun.

Il est bien évidement, que ce repos doit, en plus d’être suffisant, être réparateur. Plus précisément, il y a deux facteurs à prendre en compte pour que l’on considère que l’enfant jouit d’un bon sommeil : le temps passé à dormir, d’une part, et d’autre part, la qualité du sommeil dont il bénéficie pendant ce temps que l’on reste endormi.

Le sommeil durant l’enfance

L’enfance est la première période de la vie d’une personne : l’étape de la vie qui va de la naissance à l’adolescence. C’est une étape clé dans la vie d’un être humain, étant donné que c’est à cette période que le développement de notre personne se produit à de nombreux niveaux, en particulier au niveau psychosocial et au niveau biologique.

En plus, au cours de cette étape il va être soumis à une grande croissance physique, il est donc essentiel que pendant cette période, l’enfant ait une bonne alimentation et une bonne hygiène du sommeil. En effet, le manque de sommeil (ou de qualité de celui-ci) peut avoir des conséquences importantes pour la santé physique et mentale, en particulier au stade de l’enfance.

En fait, il semble que bénéficier d’un sommeil régulier pendant l’enfance aide à renforcer le système immunitaire. Le fait est que pendant que nous dormons, le cerveau continue de fonctionner et se prépare pour le lendemain. C’est un état dans lequel le cerveau reste actif et dynamique, ce qui a une incidence sur son fonctionnement pendant la journée et le développement de la vie en général.

C’est pourquoi qu’il est essentiel de bénéficier d’un bon repos pendant l’enfance. Nous vous donnons d’autres raisons ci-dessous.

Pourquoi le sommeil est-il si important durant l’enfance ?

Comme nous l’avons déjà dit, bien dormir est important à tout âge, mais c’est encore plus important pendant l’enfance. C’est à cette période que se produit la croissance de notre système nerveux, et celui-ci dépend en grande partie du fait que nous jouissons ou pas d’un bon repos.

Plus précisément, pendant la première heure de sommeil, à cet âge, le corps produit 60 pour cent de la sécrétion totale de nos hormones de croissance. C’est la raison pour laquelle il est évident que le sommeil joue un rôle important dans tous les domaines du développement de l’enfant, influençant également son comportement, ses résultats scolaires et sa croissance.

En général, une mauvaise qualité de sommeil pendant l’enfance va générer des difficultés d’apprentissage, de mémoire, d’attention et de comportement, ainsi qu’à des problèmes d’impulsivité d’hyperactivité, et à des troubles de l’humeur. Ces problèmes, s’ils deviennent chroniques (c’est-à-dire s’ils deviennent graves), peuvent entraîner des changements métaboliques hormonaux qui nuisent au développement de l’enfant. De plus, le manque de sommeil à ces âges a également été associé à l’obésité et aux problèmes de surpoids.

Protocole pour avoir des habitudes de sommeil saines durant l’enfance

Compte tenu des problèmes pouvant résulter d’un mauvais repos chez les plus petits, la recherche a cherché à identifier des habitudes et des comportements sains pouvant intervenir sur la première année de vie.

Plus concrètement, une étude publiée dans le magazine BMC Psychiatry propose la mise en place d’un protocole d’habitudes saines pour les enfants souffrant de manque de sommeil. Les chercheurs ont divisé l’échantillon des mères participants à l’étude en deux groupes : celles du premier groupe ont été formées à améliorer les habitudes d’autorégulation et de routine de l’environnement et du sommeil. Des informations leurs ont été fournies sur les conditions idéales pour favoriser le sommeil chez les jeunes enfants et sur le comportement « normal » de l’enfant au cours de la première année. Ensuite, les participants de ce groupe ont été suivi pendant deux ans pour déterminer les effets de l’intervention à long terme.

 Le deuxième groupe, du groupe témoin, a été soumis au même suivi mais sans recevoir d’informations. Les chercheurs ont voulu laisser la porte ouverte pour analyser plus avant les effets de l’intervention, qui semblent prometteurs par rapport au groupe contrôle.

Ce qui parait clair, c’est que les effets générés par un mauvais sommeil sur les enfants peuvent avoir des conséquences terribles sur leur qualité de vie future. C’est pourquoi qu’il est essentiel de souligner l’importance du sommeil dans l’enfance. Si vous avez des enfants, maintenant vous le savez, il est temps de les coucher tôt !