Informações sobre o sono e descanso

Dormir para ser saudáveis

Dormir para ser saudáveis

O ritmo circadiano é o hábito de nosso organismo para fazer determinadas atividades cotidianas sempre na mesma hora. Quando alteramos estes horários nosso corpo o percebe, por isso se formos dormir muito tarde, ou dormimos mal tendemos a dizer que temos “falta de sono”.

O sono tem vários estágios, REM e NREM. O primeiro é aquele em que ocorrem os sonhos, no segundo simplesmente dormimos, mas ambos são de vital importância para o nosso corpo. Neles, há uma atividade neuronal diferente da que temos quando ficamos acordados, mas que é indispensável para a memória episódica, já que reforça as sinapses, ou seja, o processo pelo qual os neurônios se comunicam entre si.

Além disso, o sono tem outras funções em nossas vidas, eliminação de substâncias tóxicas para o nosso cérebro, por exemplo. Enquanto nós dormimos se ativam áreas diferentes do cérebro como o córtex cerebral, o hipotálamo ou o tálamo, este último essencial para nossa fase REM.

Assim, a ação de dormir influencia em várias questões do nosso corpo, um estudo do Departamento de Neurocirurgia da Universidade de Rochester tem associado à falta de sono com um fator de risco para a doença de Alzheimer ou demência.

Aparentemente, há defeitos em nosso corpo diante a falta crônica de sono; por exemplo, a falta de eliminação do peptide amilóide, uma molécula essencial para o nosso corpo e cujos níveis são regulados através da função do sono. A falta crônica de sono pode provocar um aumento desta molécula, que a longo prazo pode ser influente no desenvolvimento da doença de Alzheimer.

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A falta de sono e Alzheimer

Um recente estudo demonstrou que a falta de sono está conectada com maiores níveis de uma proteína chamada beta-amiloide, conhecida pela sua relação com Alzheimer.

Para realizar o estudo, reuniram-se 20 participantes para que dormissem uma noite no Instituto Nacional de Saúde de Maryland (E.E.U.U.). Depois de uma noite de sono, foram submetidos a um scanner com o qual monitorizaram os níveis de proteínas no cérebro. Aproximadamente duas semanas depois, cada um dos participantes voltou a passar outra noite no centro. No entanto, desta vez foram despertados a cada hora, não sendo permitidos dormir profundamente. Depois de mais de 30 horas onde foram obrigados a manter-se acordados voltou-se a repetir o mesmo scanner cerebral.

Os resultados foram evidentes. Dezanove dos vinte participantes, com idades variantes desde os 22 aos 72 anos, mostraram níveis de beta-amiloides muito superiores depois de uma noite de não poder dormir corretamente. Ainda que estes níveis não eram preocupantes para o surgimento do Alzheimer, o estudo sugere uma conexão provável entre os hábitos de sono e o surgimento posterior desta doença.

Em parte, o Alzheimer diagnostica-se detetando grandes placas de beta-amiloide realizando estes mesmos scanner. Não obstante, ainda não se pode esclarecer qual é o motivo que cria o surgimento desta proteína.

Todas as pessoas produzem pequenas quantidades de beta-amiloide nos cérebros como parte do processo de generação de outras proteínas. No entanto, o próprio cérebro acaba por limpar esta proteína. Os investigadores não puderam detetar ainda se os maiores níveis de beta-amiloide se devem a que a falta de sono detém ou afeta o processo de limpeza do cérebro ou se esta se produz em quantidades maiores ao estar tantas horas acordado.

O que este estudo, igual a muitos outros, sim sugere é que a falta do descanso devido afeta o funcionamento correto do nosso cérebro.

Imagine voar na comodidade de uma cama

O fabricante europeu de aviões Airbus anunciou que estuda criar zonas de descanso com camas no andar inferior dos seus novos modelos.

Airbus trabalha com o fabricante de assentos Zodiac Aerospace no design de camas para serem instaladas nos porões dos aviões. A ideia é que o novo modelo Airbus A330, cujo lanzamento está previsto para 2020, incorpore camas para que os passageiros possam relaxar e dormir esticados durante os trajetos mais largos.

No momento trata-se unicamente de um projeto. Os fabricantes de aviões estudam constantemente como poder oferecer inovações que os diferenciem da competição. Tetos transparentes, zonas de jogos infantis, ginásio, bares… No entanto, a execução nem sempre é infalível.

Um dos pontos principais é a segurança. Durante certas fases dos voos, como levantar voo, aterragens ou momentos de turbulências os passageiros devem estar sentados com o assento reto, pelo que com o uso da cama se vê complicado. De igual forma, a zona dos assentos são sempre superiores no avião, pelo que a localização das camas no porão também levanta dúvidas sobre a segurança em relação à capacidade para evacuar os passageiros ante uma emergência.

As aerolínhas incorporaram alternativas multiplas para que esteja entretido durante os voos transoceanicos. Música, jogos, filmes… Não obstante, não há melhor maneira de estar oito horas num avião que passando pelas brasas.