A falta de sono pode interferir com a esperança de vida?

Abr 20, 2020 | INFORMAMOS-TE |

O facto de o nosso corpo precisar de descansar uma média de oito horas é algo que todos nós sabemos. O sono é essencial para a nossa saúde física e mental, e a ciência tem sido capaz de o provar através de estudos científicos.

Este repouso deve ser não só suficiente, mas também restaurativo. Por conseguinte, dois factores fundamentais devem ser para um bom descanso: o tempo que dormimos, por um lado, e, por outro, a qualidade do sono que temos durante este tempo, continuamos a dormir.

Embora cada pessoa tenha necessidades específicas em termos de descanso, a falta de sono de qualidade pode até ser perigosa em alguns casos. O sono permite o bom funcionamento do nosso corpo.

Entre os seus benefícios, verificou-se que o sono nos faz assimilar bem a informação recolhida ao longo do dia. Além disso, enquanto dormimos, o nosso corpo também “recarrega” os diferentes sistemas que o compõem.

Que problemas podem resultar da falta de sono?

Um bom descanso é fundamental para a saúde, e tem-se verificado que a sua falta pode levar a múltiplas consequências para a saúde que, mais cedo ou mais tarde, virão à superfície. Entre elas, podemos encontrar desde problemas de saúde mental (como ansiedade ou depressão) até à dor nas costas, passando por uma miríade de doenças que têm estado relacionadas com a falta de sono.

Para começar, a falta de sono pode aumentar o apetite, bem como o desejo de comer. Parece que, quando não conseguimos dormir, as nossas hormonas sofrem um desajustamento que leva a uma sensação de fome. Especificamente, dormir seis horas ou menos pode desempenhar um papel na libertação de uma das hormonas relacionadas com o apetite, a ghrelin. Isto é confirmado pela investigação publicada no JournalofAcademyNutrition and Dietetics.

Além disso, de acordo com uma publicação da Mayo Clinic, nos Estados Unidos, o défice de sono aumentaria as hipóteses de sofrer um AVC. Assim, aqueles que dormem menos de seis horas correm um risco até 400% maior de ter um AVC do que aqueles que dormem pelo menos sete horas.

Quanto à memória, é um facto conhecido que, quando estamos cansados, esquecemos mais facilmente as coisas. No entanto, parece importante salientar que a falta crónica de sono pode causar problemas no nosso sistema cognitivo.

Acontece que, durante o sono, ocorrem processos de armazenamento da memória, permitindo-nos “reordenar” o material cognitivo aprendido. Se não descansarmos o suficiente, não beneficiaremos desta “reordenação” e poderá ocorrer uma deficiência cognitiva.

O sono deficiente pode também aumentar o risco de diabetes. Os adolescentes que não dormem bem têm mais resistência à insulina. Isto é confirmado pela investigação sobre este tema. Parece existir uma relação estreita entre o sono deficiente e as possibilidades de desenvolver a diabetes a médio ou longo prazo.

O mau descanso também conduz à deterioração dos ossos. De acordo com pesquisas realizadas pelo Colégio Médico de Wisconsin, a falta de sono pode levar à osteoporose. A investigação foi realizada com ratos e os cientistas puderam constatar que a densidade mineral e estrutural da massa óssea e da medula espinal estava reduzida nos roedores que sofriam de privação de sono.

Parece que a privação do sono também pode causar um desequilíbrio químico e hormonal (como já sabemos), que pode levar ao desenvolvimento de doenças cardíacas, segundo um estudo publicado no European Heart Journal.

De acordo com outros estudos publicados no JournalSleep, quem dorme menos de 7 horas tem uma esperança de vida mais curta. Parece que as pessoas que dormem algumas horas têm quatro vezes mais probabilidades de morrer nos próximos 15 anos devido a várias condições. Poderão estas ser algumas das condições que já mencionámos?

Por conseguinte, parece que, devido à sua relação com um grande número de doenças, bem como a uma esperança de vida mais curta, a falta de sono poderia diminuir a esperança de vida das pessoas. Um bom descanso é a chave para permanecer saudável, tanto física como mentalmente.