O ritmo de vida que levamos hoje torna os nossos dias mais longos do que deveriam ser. Muitas pessoas são influenciadas por isto, e são forçadas a prolongar os seus horários de almoço e jantar. Isto é bastante comum, especialmente entre estudantes e pessoas que trabalham até tarde, muitos dos quais acabam por jantar em horas ímpias.

No entanto, ir para a cama logo após o jantar pode não ser muito benéfico para o nosso corpo. Se você já tentou ir para a cama com o jantar ainda na garganta, você deve ter notado que é difícil adormecer. A digestão dos alimentos dificulta o sono, especialmente se for em quantidades abundantes.

O que diz a ciência sobre isto? Parece que ir para a cama depois do jantar não é uma boa ideia. Segundo pesquisas, o tempo de espera entre terminar de comer à noite e ir dormir deve ser de cerca de uma hora e meia, no mínimo. Isto porque o gasto calórico à noite é mínimo.

Assim, a energia que gastamos do jantar que comemos será quase zero, por isso é recomendável comer levemente e pelo menos um par de horas antes de ir para a cama. No entanto, existem outras razões ainda mais importantes pelas quais você deve respeitar estes horários.

Por um lado, a ideia de que se vamos dormir logo após o jantar engordamos não é totalmente verdadeira. Não é tanto quando comemos, mas o que comemos. É verdade, porém, que se você comer muitas calorias na hora do jantar, não terá tempo de as consumir. Por isso, os especialistas recomendam que o jantar não seja responsável por mais de 15 a 20 por cento do total de calorias ingeridas diariamente.

Os alimentos que podem ser benéficos para uma boa noite de descanso são aqueles que contêm triptofano. Este é um aminoácido que facilita o aparecimento de serotonina e melatonina, hormonas que intervêm no sono. Podemos encontrá-lo em iogurte, leite, amêndoas, bananas, aveia, etc.

Que problemas podem surgir se formos dormir logo após o jantar?

Depois de comer, nada pode parecer mais apelativo do que deitar-se, mas isso só vai complicar a digestão. Quando deitado, o ácido estomacal pode subir no esófago. O resultado é uma sensação muito desconfortável que também dificulta o sono e é prejudicial à sua saúde.

Outra boa razão para esperar um par de horas antes de dormir é que você pode estar aumentando o risco de ter um derrame. Parece que o refluxo ácido gástrico pode levar a apnéias do sono, o que aumenta a chance de derrame.

Investigações acerca de este fenómeno

Em 2018, um estudo do Instituto de Saúde Global em Barcelona, Espanha, tornou-se conhecido, indicando que comer fora do horário que se deve e à noite causa inflamação no corpo e altera os níveis de açúcar no sangue.

O médico que liderou o estudo, Manolis Kogevinas, disse que as pessoas que comem até tarde e vão para a cama em seguida, não vão metabolizar sua comida e não vão ter uma boa noite de descanso. Portanto, o médico sugere que comer duas horas antes de dormir pode reduzir o risco de câncer de mama e próstata, de acordo com seus achados.

Segundo a dietista Susie White, da Associação Britânica de Nutrição Aplicada, “o jantar é a última refeição do dia, e é importante porque, quando você dorme, vai passar cerca de oito horas sem comer nada”.

Em suma, embora o jantar seja uma das refeições importantes do dia e não tenhamos que economizar na quantidade de comida a esta hora da noite, é importante ter em mente o espaço de tempo estritamente necessário que temos que deixar entre o jantar e a hora de dormir. O nosso corpo vai agradecer-nos, pelo menos a tempo.