O que é a melatonina e como é que ela fecta?

Abr 8, 2019 | ACONSELHAMOS-TE, SAÚDE |

Melatonina ou N-acetil-5-metoxitriptamina é uma hormona natural. Pode ser produzida por humanos, animais, plantas e fungos em concentrações variáveis de acordo com o ciclo diurno ou noturno.

Esta hormona é encontrada naturalmente no nosso corpo e é sintetizada por um aminoácido essencial chamado triptofano. Graças ao triptofano, o nosso corpo transforma a serotonina em melatonina. Isto ocorre através da glândula pineal ou conarium localizada na base do nosso cérebro.

O que faz a melatonina e como me afecta?

A principal função da melatonina é a regulação do nosso ritmo circadiano de sono-vigília. Para isso, sua secreção varia de acordo com a estimulação luminosa (solar ou outras fontes) que nosso corpo recebe. Quando os estímulos luminosos são baixos ou inexistentes, a secreção aumenta.

Para além desta função popular, a melatonina tem outras qualidades menos conhecidas, tais como estimular a secreção de somatotropina. Esta hormona, também conhecida como hormona do crescimento, é importante para o desenvolvimento adequado das crianças. A melatonina também ajuda a modular a produção de gonadotrofinas, tais como estrogénios e progesterona. Estes hormônios, relacionados ao ciclo sexual, são responsáveis pelo desenvolvimento e funcionamento adequado dos ovários e testículos.

Do mesmo modo, a melatonina parece intervir na regulação do apetite e actua como antioxidante. É vital para combater os radicais livres gerados após o metabolismo das proteínas relacionadas com o envelhecimento do nosso corpo.

Finalmente, a melatonina melhora o funcionamento do sistema imunitário. É de vital ajuda quando se trata de prevenir infecções e aumentar as defesas naturais do nosso organismo.

Porque é que lhe falta melatonina?

Existem inúmeras causas que podem causar um défice de melatonina em humanos. No entanto, a causa mais frequente de deficiência de melatonina é a poluição luminosa em nossas cidades. Pode faltar-lhe melatonina devido a triptofano insuficiente, distúrbios na produção de serotonina ou alterações na glândula pineal.

Como mencionado acima, a produção de melatonina é afetada pela quantidade de luz que recebemos. Portanto, o ciclo de produção desta hormona atrasa-se devido à iluminação brutal de nossas cidades e casas. Postes de iluminação, lojas, carros, televisão, telemóveis, etc. Todas elas são lâmpadas que bloqueiam a produção de melatonina e dificultam o sono.

Gerar melatonina em menor quantidade e mais tarde do que o ciclo habitual é o que desajusta o ciclo sono-vigília. Isto produz alterações na sincronização e funcionamento de todo o nosso organismo.

Como tomar e incorporar a melatonina no seu corpo?

Apesar de conhecer a sua propriedade, a melatonina não é comum no tratamento de distúrbios do sono. Isso se deve à escassez de ensaios clínicos que comprovem sua utilidade. Os efeitos colaterais que ele poderia ter sobre o corpo devido às suas muitas outras funções hormonais são atualmente desconhecidos.

A forma mais natural e saudável de aumentar a nossa produção de melatonina é evitar fontes de luz intensa durante as últimas horas do dia. Por exemplo, lendo sob uma luz fraca no final da tarde, evitando ver televisão ou usar o telemóvel.