Oh, a sesta. Provavelmente uma das maiores invenções da história da humanidade. É grátis, é fácil, produz satisfação, normalmente melhora nosso caráter e nos injeta uma injeção de energia muito útil para o resto do dia. Mas como nem tudo o que reluz é ouro, este belo costume é algo agradável e permissível no verão ou quando estamos de férias. O resto do ano, no meio do trabalho, é mais um empecilho do que qualquer outra coisa. Que dormir depois de comer só pode levar a pior desempenho e dores de cabeça. Mas porque nos acontece? É verdade que é causado pela digestão do nosso corpo? Pode ser evitado?

Todas estas perguntas têm as suas respostas. Além dos alimentos e sua posterior digestão, os hábitos e ciclos de sono também desempenham seu papel. Mas uma coisa deve ser clara. Seja como for, não é uma questão de preocupação..

A digestão depois de comer, o principal suspeito

Como já dissemos anteriormente, a sonolência pós-prandial (este é o nome dado ao sono que recebemos após uma refeição, pesada ou leve) não é influenciada apenas por um factor. No entanto, se há um factor que se destaca acima de todos os outros, é a digestão. Ou seja, o processo pelo qual o nosso organismo transforma todos os alimentos que ingerimos em substâncias que podem ser assimiladas pelo organismo.

A hipótese mais extensa defende que o sono característico que prediz uma sesta se deve ao fato de nosso fluxo sanguíneo estar concentrado no sistema digestivo. Isto causa uma diminuição da pressão arterial no cérebro, produzindo assim a sensação de sonolência. Esta teoria foi predominante até junho de 2011, quando a Universidade de Manchester publicou um estudo sobre o sono que incluía uma variável: a glicose. A equipe de pesquisadores científicos determinou que o desejo de dormir após uma refeição residia nos níveis de glicose. A glicose parece baixar uma hormona no nosso corpo conhecida como orexina.

A teoria da evolução também explica as causas que ligam a insónia à fome. Os nossos antepassados usavam as horas depois de se alimentarem para dormir. Assim, enquanto descansavam a sua comida, aproveitavam as forças e energias provenientes da comida. Pelas mesmas razões, mas justamente do lado oposto, a fome acentuou o seu engenho, aguçou os seus sentidos e aproveitou a situação em busca de alimento.

Quanto aos diferentes tipos de alimentos e à sua influência directa no sono que recebemos depois de os consumirmos, os alimentos que contêm o mais alto nível de hidratos de carbono e gorduras terão o maior impacto: pão, massas, cereais, vegetais… No outro extremo encontramos alimentos ricos em proteínas.

Podemos combater essa sonolência?

Ter um bom colchão e dormir oito horas por noite são conceitos razoáveis que todos nós conhecemos e que ajudam a lutar contra aquela depressão que vem depois de comer. Além desse descanso, há uma série de diretrizes que também combatem a sonolência pós-prandial.

Comer a cada quatro horas, não comer alimentos com níveis excessivos de fruta (incluindo certas frutas), beber mais água e não tanto café, fazer algum exercício durante 10 ou 15 minutos são algumas das orientações a seguir. E, embora possa parecer contraproducente, uma coisa em que não devemos cair é o pensamento de que, se comermos menos, evitaremos esse sonho. Um erro comum que está longe da realidade. Na balança está a solução.