Porque dormimos?

Dormir é uma parte essencial do dia a dia das pessoas. No entanto, o ato e a necessidade de dormir continuam a despertar muitas incógnitas no ambiente científico. O que é claro é que o descanaso que proporciona o sono é crucial para a regeneração do organismo e para um funcionamento correto das capacidades físicas e mentais. As pessoas, como qualquer outro ser animal, são vulneráveis enquanto dormem. Assim, do ponto de vista da natureza, o sonho deve proporcionar algumas vantagens essenciais para as quais vale a pena entrar num estado de inconsciência por tanto tempo e muitas vezes.

Não é difícil provar que o sono é importante. No entanto, os cientistas têm problemas para mostrar o que exatamente acontece enquanto dormimos. Em termos gerais, foi estabelecido que o sono permite descansar e que o corpo e a mente se recuperam. Durante o dia, o cérebro estabelece conexões múltiplas entre as diferentes partes como resultado das experiências vividas. Durante o sono, as conexões importantes são reforçadas e as conexões secundárias desaparecem. Aparentemente, ao estarmos adormecidos, o cérebro também se dedica a eliminar certas partículas residuais.

Falta de sono.

Se privarmos o corpo do sono que precisa, ocorre uma alteração na forma como as células se comportam. Como já foi comprovado, as células responsáveis pela inflamação aumentam a atividade. O corpo responde à falta de sono de forma semelhante a quando está sob stress. Esse estado de tensão também explicaria a relação estreita entre a falta de sono e as doenças ou ataques cardíacos.

A falta de sono também afeta nossa capacidade mental. Daí a expressão "estar meio adormecido". Estudos recentes mostram que, na ausência de sono, algumas partes do cérebro ficam inativas enquanto ainda estamos acordados. Na verdade, as partes que estão ativas e inativas estão mudando. Isso explica por que parece que nos adormecemos de um momento para o outro, quando o processo no cérebro é realmente gradual.

Fases do sono.

Quando dormimos, passamos por uma série de fases de sonhos que compõem um ciclo completo. Dentro desse ciclo, encontramos fases de sono leve, sono profundo e o conhecido como fase REM. Estima-se que o primeiro ciclo de sono dure cerca de 90 minutos e o próximo entre 100 e 120. Durante uma noite de sono, eles passam entre 4 e 5 ciclos.

Nas fases do sono profundo é difícil acordar. Geralmente, é quando as crianças podem molhar a cama. É durante esta fase que o corpo e a mente descansam mais. Portanto, recomenda-se pequenas sestas nas quais este ponto nunca é alcançado e, portanto, não interfere com a necessidade de sono noturno.

Durante el sueño profundo, se liberan las hormonas responsables del crecimiento y de la regeneración muscular, razón por la que dormir adecuadamente es tan importante durante la infancia y adolescencia o para los deportistas o personas que realizan esfuerzos físicos. Durante esta fase también se restablece el sistema inmune y se cree que también sería el momento en el que cerebro resetea información.

Durante o sono profundo, as hormonas responsáveis pelo crescimento muscular e regeneração são libertados, e é por isso que dormir devidamente é tão importante durante a infância e adolescência ou para atletas ou pessoas que realizam esforços físicos. Durante esta fase, o sistema imunológico também é restaurado e acredita-se que também será o momento em que o cérebro reinicia a informação.

A última fase com a qual cada ciclo de sono é concluída é a chamada fase REM. É depois desta fase que é mais provável que acordemos. No entanto, se o período de tempo durante o qual ficamos acordados não é muito longo, esquecemos isso. Durante a fase REM, o ritmo da respiração aumenta, os olhos se movem rapidamente e os músculos estão paralisados e a atividade mental aumenta. Como resultado dessa atividade mental, os sonhos são criados. Aparentemente, todos sonham entre 4 e 6 vezes por dia, mas só conseguimos lembrar os sonhos se acordarmos antes que a fase REM termine.

O ritmo circadiano.

El ritmo circadiano es una especie de reloj interno que incorpora nuestro cuerpo y que funciona en ciclos aproximados de 24 horas. Entre sus funciones se encuentran el control de la producción de hormonas, la temperatura corporal y el sueño. Es este reloj interno el causante de que todos los días te sientas cansado y con sueño aproximadamente a la misma hora. No obstante, unos hábitos de vida y descanso incorrectos pueden alterar su funcionamiento.  El uso abusivo de luz artificial y aparatos electrónicos o el cambio de horario pueden desorientar tu ritmo circadiano, no permitiéndote dormir por la noche y haciéndote sentir somnoliento durante el día. Es lo que sucede, por ejemplo, con el conocido efecto jet lag y la razón por la que siempre se recomienda mantener unos horarios y hábitos de sueño regulares.

 O ritmo circadiano é um tipo de relógio interno que o nosso corpo incorpora e funciona em ciclos aproximados de 24 horas. Entre as suas funções estão o controle da produção de hormonas, temperatura corporal e sono. É este relógio interno que faz com que você se sinta cansado e com sono aproximadamente à mesma hora todos os dias. No entanto, hábitos inadequados de vida e descanso podem alterar o seu funcionamento. O uso abusivo de luz artificial e dispositivos eletrônicos ou a mudança de horário pode desorientar o seu ritmo circadiano, não permitindo que durma à noite e fazendo com que se sinta sonolento durante o dia. Isto é o que acontece, por exemplo, com o conhecido efeito jet lag e a razão pela qual sempre é recomendado manter horários e hábitos habituais de sono.

 A vida moderna afetou o sono.

Múltiplos estudos demonstraram que a luz artificial afetou o ritmo da vida atual, modificando os hábitos de sono. Em média, atualmente dorme-se até duas horas menos do que a geração anterior. Nos Estados Unidos, há estatísticas que indicam que um terço dos adultos dormem menos de 6 horas por dia.